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第882章 答案之后的迷的雾

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    蚁人女皇自称是生命学派的成员,即便祂的前身遭到生命学派的暗算,从一个有前途的女法师沦为造神计划的试验品,祂对安德鲁大法师似乎也没什么怨恨。

    当然,这一点都不奇怪。

    在由炼金术士和法师统治的帝国,生命学派的法师居然如同人人喊打的过街老鼠,可见他们的确犯下许多可怕的罪行。不过,生命学派致力于揭开灵魂与永生的奥秘,对顶级学者拥有难以想象的吸引力,几乎每一个大法师、大炼金师都是该学派的潜在成员。换作是维克多,他也愿意加入生命学派,换取学派成员积累的研究成果。

    蚁人女皇表明自己是生命学派的成员,其实是在暗示维克多,祂掌握着生命学派的秘藏典籍。只要维克多帮助祂登上光辉天使神位,祂可以交出生命学派的秘藏。

    如果这是真的,维克多甚至产生了一丝动摇,考虑是否要继续实施封印蚁人女皇的计划。不过,蚁人女皇的说法存在逻辑上的矛盾。

    假设最高评议会的安德鲁大法师和神选者时代的安德鲁大法师是同一人,说明他已经掌握灵魂不朽的秘密,那蚁人女皇就不是唯一的生命学派成员,肯定也不是生命学派研究成果唯一的保管者。

    换而言之,能够长生不死的安德鲁大法师没有必要把生命学派的传承只托付给蚁人女皇。生命学派的学术成果也许早已在人类世界开枝散叶,类似圣武士水晶、影战士都有可能是生命学派发明的魔法技艺。

    这些魔法技艺多数已落入光辉教会的手中,并得到应用。维克多不仅掌握相关线索,而且它们还不属于新技术,其价值也没有想象中的那么大。

    另一种可能,最高评议会的安德鲁大法师已经死了,连骨灰都没剩下。蚁人女皇现在是生命学派硕果仅存的成员。但蚁人女皇继承的遗产是两万多年前的东西。考虑到时代的变迁,自然法则的演变,维克多估计蚁人女皇手中的学派秘藏基本被淘汰,具有实用价值的东西其实很有限。就像炼金辅兵的意志侧中还有许多古代技术,看起来十分美好,其实都不能应有。

    维克多目前最关心的是两个时代的安德鲁大法师是否为同一人,因为这关系到心灵血脉秘法理论的偏差。蚁人女皇不一定就知道事实真相,维克多和祂交流,多少能掌握一些蛛丝马迹。

    “女皇陛下,你确信你见到的两个安德鲁是同一个人,又认为他和神选者时代的那个安德鲁可能是同一个人……你有证据吗?”

    “证据?”

    蚁人女皇摊开两只手臂,摆出一副很无聊的姿态,说道:“我在法师学院学习的时候,记得有一个导师曾经说过,面对一个法术设想,天才法师总是说‘哦,这很了不起,我们该如何实现它。’,而庸才却说‘这不可能做到,你得拿出证据,我才会相信!’。”

    “.…..炼金帝国的天才法师都是疯子!”

    “谢谢殿下的夸奖。”

    维克多摇了摇头,无可奈何地说道:“好吧,你当然没有证据,全凭猜测就认为安德鲁大法师可以跨越时间长河。也许你自身是个例子,不过,我想安德鲁大法师和你的情况不一样。如果你愿意的话,我很想听听他的故事。”

    蚁人女皇笑道:“我遭遇了一次背叛,也可以说是一次法术事故,我失去属于安洁莉娜女法师的形态,成为一个灵体,主体意识被困在食灵岛。安德鲁把我从囚笼里释放出来,他向我坦诚一切……原来从一开始,安洁莉娜就是造神计划的一部分,准确的说是生命学派的试验品,目的是向最高评议会提供一个活生生的素材,证明法师可以转变成类似虚空神族的灵体存在。”

    “安德鲁告诉我,生命学派的灵体试验算是成功了,但造神计划彻底失败。因为最高评议会刚开始为造神计划做准备,虚空神族就集体降临,具现神形,突袭摩尔达利特。那是帝国最高评议会的驻地城邦。至少有四十万人遇难,最高评议会的大炼金师和大法师全部阵亡,只有安德鲁大法师利用秘法,从死神的手里侥幸逃脱。”

    维克多猛地站起身,暗金色的眼眸变得无比深邃,缓缓说道:“你是说,最高评议会的造神计划刚刚启动就遭遇失败?一万八千年以后,失败的造神计划又成功了?”

    蚁人女皇颔首说道:“从我掌握的情况来看,确实是这样。哪怕它匪夷所思,我也必须承认,失败的造神计划在一万多年以后又被重启,并且获得成功。”

    对于蚁人女皇的结论,维克多其实没感到意外,但这个信息恰恰是解开炼金帝国消亡之谜的关键点。

    维克多低着头,在顶层平台上来回走了两步,思考片刻后,抬起头诚恳说道:“陛下,可以说得更详细些吗?”

    蚁人女皇点头道:“这里面确实有疑点,我也希望兰德尔殿下能给我提供参考意见,毕竟我们是炼金帝国现存不多的传承者。”

    “亚述神庙曾是一座十级炼金塔,炼金塔的符文水晶也已经被你收取。我记得炼金帝国发生剧变的那一天,我们的凡人塔主在没有任何征兆的情况下,突然带领所有的炼金生物离开试验场。炼金师马克西莫大吃一惊,连忙带人追过去阻止,却遭遇炼金生物的伏击,差点死掉……是我控制蚁群和亚述战士前去救援,马克西莫才捡回一条命。”

    “那个时候,炼金塔生产的炼金生物数量有限,远不能和整个蚁群相抗衡。我带领的蚁群杀光了炼金生物,俘获背叛我们的炼金塔主,正准备拷问他的时候。那名凡人塔主当着我们的面,身体崩灭成了虚空元素。”

    “我们这才意识到,那个凡人塔主其实是虚空神族塑造的替身。而真正的凡人塔主已经死了……你恐怕无法想象,炼金师马克西莫当时被这件事情给吓傻了,事实上,所有参加蚁后炼金塔建造任务的炼金师、法师、元素使,还有法师学徒全都感到特别震惊。”

    “这违反炼金术的基本原则!”

    蚁人女皇停顿了一下,继续解释道:“我们在建造炼金塔的时候,书写底层规则,炼金生物在任何情况下都不可攻击由最高评议会认证的炼金师、法师、元素使和法师学徒。但是,那个虚空神族不仅替代凡人塔主,控制炼金塔,还绕过炼金塔的底层规则,命令炼金单位向我们发动攻击。”

    “如果这是个漏洞,那么它对最高评议会建造的全部炼金塔都有效!”

    “另外,虚空神族在帝国抵抗深渊恶魔第二次入侵时期,就很少降临主物质位面。我作为帝国女法师有时能聆听超凡存在的耳语,但那些都是缺乏逻辑性的语言碎片,虚空神族和恶魔领主几乎不会主动回应我的提问。这种现象在帝国末期其实很普遍,我们对虚空神族的认识,主要来源于学院的秘藏资料……我听说,帝国最高评议会和虚空神族保持着一条沟通渠道,但不知道是真是假。”

    “虚空神族突破炼金塔的底层规则,袭击炼金师的影响太大。我们经过紧急讨论,得出一个可怕的结论……虚空神族不仅可以模仿凡人炼金塔主的灵魂波动,还能改写炼金塔的底层规则。”

    “也许,分割魂火的炼金塔主都在虚空神族的掌握之中,祂们通过炼金塔的漏洞就能杀死炼金塔的原塔主,再模仿他的灵魂波动,从而控制炼金塔和炼金生物。因为,法师学院的导师们说过,由于元素使的灵魂不可分割,法师学徒的灵魂不适宜分割,炼金帝国只允许凡人掌控炼金塔。而凡人的生命比较脆弱,只需一个咒术就能杀死他们,不用担心凡人塔主敢背叛帝国。为了保护凡人塔主,帝国在战争期间,安排他们接受最严格保护。帝国法师还得为塔主加持防护法术和监测法术。我们的凡人炼金塔主也不例外,不仅有防护法术加持,身上还带着魔法器具,可他还是死了……除了被分割的魂火存在隐患,我们想不出其他致死原因。”

    说着,蚁人女皇看向维克多,眼神中有莫名的意味。

    维克多最初和7号炼金塔灵魂绑定时,有过类似的担忧。他还想过要摆脱7号炼金塔,只是一直没找到可行的办法。时间长了以后,他渐渐地接受现实,没开始时那么害怕了。等到维克多踏足圣者领域,灵魂与风元素海紧密相连,便有足够的自信,不再担心那一点被分割出去的魂火。

    任何存在企图用暴力手段直接攻击怒风剑圣的灵魂,都不会得逞。除非祂能切断风元素海与怒风剑圣灵魂层面的联系。

    维克多现在反而需要借助7号炼金塔的灵魂绑定,压制火元素海对自己的呼唤。否则,怒风剑圣灵魂完整,会立刻接收到太阳精灵的远古记忆,彻底转变为完美的太阳精灵形态。

    当然,在必要的时候,维克多随时可以踏出最后一步,接受属于太阳神弗雷的馈赠。只不过,他不甘心既定的命运,并且相信在原生种人类的血脉深处有造物主泰隆瑞尔的力量可以挖掘。

    维克多伸出一根纤长无瑕的食指,凝聚一团青黑色的风元素。随着风元素的摩擦,显现出细碎的电芒,交织的电光似乎点燃了风元素,一朵暗红色的火苗跳跃于他的指尖。

    火苗微弱如烛火,也没有蕴藏什么恐怖的力量,仅仅一个瞬间,维克多便挥散了指尖上的小火苗。蚁人女皇却突然感觉自己布置在神庙周围的蚁族眷属还远远不够,祂的意识立刻脱离四臂蚁人,向追踪贝尔蒂娜的战争蚁王发号施令,要求蚁王马上带领部分高等蚁族折返亚速尔塔神庙,参与对兰德尔殿下的围堵。

    等蚁人女皇的意识重新降临在四臂蚁人的身上,祂看见黑发金眼的兰德尔殿下正收取顶层祭台里的7号炼金塔符文水晶。

    “咚”、“咚”、“咚”,悬浮的石块失去炼金塔的地元素力场支撑,摔落在平台的石板上。曾经的神庙大祭台变成了一堆七零八落的碎石。

    维克多回过头,似笑非笑地看着蚁人女皇,问道:“后来,你们又经历了什么?”

    蚁人女皇目光内敛,仿佛刚刚什么都没有发生过,祂语气平淡地继续说道:“亚述神庙炼金塔位置偏僻,和帝国的领土相隔遥远。凡人炼金塔主死亡,我们便和帝国上层断开联系。我们不知道虚空神族的袭击是只针对我们的蚁后炼金塔,还是整个炼金帝国都遭到袭击。炼金师马克西莫派出从者,骑乘龙鹰,分别前往帝国中枢和精灵城邦,打探消息。但他们一去不回,警戒法术显示,从者们全都死在路上。毫无疑问,有虚空神族拦截马克西莫的从者,彻底切断我们与外界的联系。”

    “我和马克西莫原本打算组织亚述战士和蚁族军队,杀出敌人的包围圈。一次严重的试验事故让我们的计划落空……蚁后炼金塔失控,兵蚁攻击我们的神庙驻地。我领导亚述战士抵挡蚁族的进攻,马克西莫却提出要彻底关闭蚁后炼金塔。可我怎么能让自己的心血全部白费?而且,我身为帝国大法师,战斗能力远远超过炼金师马克西莫,我有能力控制住局势。”

    “我和马克西莫的意见出现分歧。为了继续完成我的私人计划,我把马克西莫关押在神庙的监牢里……这就是炼金师的软弱,即便他们拥有高于法师的地位,一旦脱离帝国的序列,我只需一个法术,就能杀死马克西莫。不过,大炼金师对我还有用,我没有杀他。”

    维克多上下打量了四臂蚁人,追问道:“你的私人计划?你是指,建立亚述帝国,掌握蚁后炼金塔,然后改变自身形态,主宰万灵之境,获得永恒不朽的权能?”

    蚁人女皇点点头,说道:“我以为自己利用马克西莫,也利用他背后的密修会,其实我才是被利用的那个人。当然,马克西莫并不知道实情……我原本有更多的时间完成我的计划,但虚空神族突然降临,我感受到巨大压力,认为只有转变成灵体,寄生在万灵之境,才可以避免被虚空神族杀死。所以,我干脆囚禁马克西莫,防止他和外界重新取得联系。”

    “那个时候,蚁后炼金塔只有16头蚁后,我花了十年的时间才将它们逐一俘获,用秘法镇压在亚述神庙,把它们当作构建万灵之境的灵能节点。所有的准备工作已经完成,只剩下最后一步……我胁迫马克西莫改写蚁后炼金塔控制水晶的符文排列。炼金师的个人实力不行,意志力却很强大,无论我软硬兼施,他就是不肯配合。”

    “我打算为马克西莫生一个孩子,用他的后代来要挟他。可是,还没等我怀孕,他竟然同意帮助我改写蚁后炼金塔的控制水晶。我心里虽然有疑惑,但不愿意再拖下去。我以亚述女王的身份,主持亚述王国第一次血祭仪式。”

    蚁人女皇止住话语,沉默了许久,才说道:“马克西莫在控制水晶的符文排列上做了手脚……毕竟,制作符文水晶是炼金师的专长,我的符文学造诣不如马克西莫,没察觉到元素符文水晶的细微差别。‘安洁莉娜的王座’被马克西莫改成‘安洁莉娜之悲恸’…….血祭仪式很成功,蚁后炼金塔的灵能网络运转正常,我转变为类似虚空神族的灵体形态,但我的意志被困食灵岛。”

    “……其实,马克西莫没有理由这么做。我向他隐瞒了我的计划,可炼金师并非卑微的凡人,不会有凡人情感上的弱点。他最后为什么还要陷害我?这对他没有任何好处。如果不是出于可笑的报复心,马克西莫一定有特殊的原因……这是我到现在也没有弄明白的事情。不过,我怀疑这和精灵帝国有关。因为,密修会暗中得到精灵帝国的支持,蚁后炼金塔原本要投入地底世界,协助暗精灵一族抵抗恶魔的侵扰。而我的计划,破坏了精灵帝国和密修会达成的协议……”

    道德,绝不可约束具有超凡本质的大法师、炼金师。维克多认同蚁人女皇的观点,安洁莉娜的行为不受指责,而值得关注的重点也不在于安洁莉娜本身。

    “我很好奇,建立万灵之境的构想,是谁教你的?”维克多问道。

    “一本古籍,具体的作者不详。我无意中在学院的秘藏室里发现它,上面记载了格罗斯虫族灵能网络的特点,以及利用灵能改造生命形态的猜想。”蚁人女皇回答道:“我正好对灵能法术的课题很感兴趣,就找导师打听格罗斯虫族的消息。我的导师通过他的渠道,帮我调查格罗斯虫族的现状,得到消息说,在无尽森林的亚速尔塔山脉附近可能还有少量的格罗斯虫族……后面发生的事情,你都知道了。”

    “当然,我策划蚁后炼金塔的时候,已经落入生命学派布置的陷阱。我的导师肯定是生命学派的秘密成员,那本古籍其实是他为我设下的诱饵。”

    “直到一百多年后,安德鲁大法师把我从食灵岛释放出来,我并没有追究安洁莉娜受到生命学派的暗算。仇恨对我而言,毫无意义......我没有追问,安德鲁自然不会浪费时间,向我解释导师的真实身份。但他告诉我,造神计划的全部真相。他还告诉我,当年,在神庙炼金塔失控的同一时刻,帝国境内的炼金塔主全部死亡,降临的虚空神族控制所有的炼金塔和炼金单位,向帝国各地的法师学院、炼金师学院发动突袭。由于炼金塔失控,最高评议会的传令网络全部瘫痪,法师学院和炼金师学院只能各自为战,而且帝国中枢也遭到虚空神族的进攻。最高评议会根本来不及做出反应,评议会成员只得紧急启用巨神兵,应对虚空神族的全面进攻。”

    “巨神兵不愧是炼金帝国传自黑暗纪元的最终兵器,祂可以把至高元素使的力量发挥到极致。我们的最高评议长操控巨神兵,将围攻帝国中枢的虚空神族全部击杀,并驱逐出主物质位面。但启动巨神兵的代价是最高评议长和众多大法师、大炼金师的陨落,以及……使用‘瑞格佐丝莉的囚笼’。”

    “先等等!”维克多出言打断蚁人女皇,略显急切地问道:“启动巨神兵的代价是什么?”

    蚁人女皇说道:“是灵魂……至高元素使,评议会大法师和大炼金师的灵魂。投入的灵魂越多,巨神兵存续的时间就越长。最高评议会的成员牺牲自己,让评议长通过巨神兵,尽情释放属于至高元素使的力量。神王沃坦的完美之躯也被最高评议长击杀,就不知道光明鸟最宠爱的子嗣是否从此陨落,但祂被巨神兵重创是毫无疑问的。”

    “不,不,不……你刚刚还说最高评议会启用了‘瑞格佐丝莉的囚笼’?”

    “没错。但‘瑞格佐丝莉的囚笼’还有一个名字,叫‘泰隆瑞尔之环’……它以造物主为名,那是因为巨神兵是至高元素使专用的炼金傀儡,而至高元素使又被人们称为‘泰隆瑞尔之子’……‘泰隆瑞尔之环’原本就是启动巨神兵的核心法阵。”

    维克多已经见识过神灵骑士的真正力量,那是属于造物主的权柄,几乎超越他想象的极限。维克多楞了好一会,才喃喃说道:“虚空神族降临主物质位面,攻击炼金帝国中枢,等于直面泰隆瑞尔?!”

    蚁人女皇没有说话,默认维克多的表述。

    “你说过,‘泰隆瑞尔之环’具有唯一性,只能使用一次?!”

    “是的。”

    巨神兵是炼金帝国战略级的兵器,且只能使用一次,在主物质位面,祂足以震慑任何虚空神族或恶魔君主。然而,虚空神族却在巨神兵面前撞得头破血流,还是主动撞上去的?

    神灵骑士并非代代相传,虚空神族完全可以等最高评议长克格诺里斯自然陨灭,再对炼金帝国下手。但祂们居然冒着陨落的危险,消耗掉炼金帝国威慑性的战略力量,这怎么看都对深渊恶魔更有利啊。

    难道说,为了阻止炼金帝国的造神计划,虚空神族可以不惜一切代价?

    这在逻辑上说不通。

    炼金帝国最高评议会决定推动造神计划,必然要先评估来自虚空神族的因素。如果他们预料到虚空神族会有如此激烈的反应,哪怕不愿放弃造神计划,也应该有预案,总不至于被虚空神族打个措手不及。

    站在庇护所的角度上来看,虚空神族的反应过激。就算炼金帝国打算俘获一位虚空神族,充当光辉之主的载体,虚空神族集体降临,直面泰隆瑞尔的伟力,怎么看都是便宜了深渊恶魔。

    其实,维克多有一个大胆的猜测:最高评议会通过造神计划,希望能解决帝国分裂的危机,他们应该和虚空神族有过沟通。毕竟,双方曾是共同对抗深渊势力的盟友。可如果捕捉一个虚空神族不可以让庇护所知道,最高评议会就得有周全的保密手段。

    那又是什么人,把造神计划的秘密泄露给庇护所的虚空神族?

    维克多脑海中灵光连闪,却陷入了更大的迷雾。他语气凝重地问道:“既然‘瑞格佐丝莉的囚笼’已经被用掉了,现在的光辉之主又是谁弄出来的?”

    “……我也很想知道啊。”

    蚁人女皇长长叹息,旋即又摇头说道:“光辉之主的本质属性和光明鸟一致,所以就不可能是深渊恶魔。虚空神族阻止帝国的造神计划,也不会是虚空神族。唯一的可能是生命学派的安德鲁大法师……因此,我才会认为最高评议会的安德鲁大法师和神选者的安德鲁大法师是同一个人。”

    “至少他们有相同的目标,共同的传承。”
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